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La ONU aprueba la elaboración de un tratado para proteger las aguas de alta mar

Alta mar

Tras intensas negociaciones y años preparando un acuerdo, a finales del pasado mes de enero la Organización de las Naciones Unidas (ONU) acordó la convocatoria de una conferencia intergubernamental con la finalidad de elaborar un tratado jurídicamente vinculante para la conservación de la vida marina y la regulación de las aguas de alta mar que no pertenezcan a ninguna jurisdicción nacional.

Los países miembros de la ONU se comprometieron a ratificar en septiembre un acuerdo para la protección de las aguas internacionales, el primer Tratado de las Naciones Unidas en este ámbito, y deberá fijarse un calendario para ejecutarlo. Los ecosistemas marinos que se encuentran fuera de las jurisdicciones nacionales, ocupan el 43% de la superfície del planeta y representan el 64% de sus océanos.

El actual marco legal e institucional resulta insuficiente para proteger a los mares internacionales de las numerosas amenazas a las que se enfrentan en el siglo XXI. Ban Ki-moon, secretario general de las Naciones Unidas, señaló recientemente que los riesgos que afrontan los océanos no se limitan a una pesca excesiva, sino que también sufren el cambio climático, la acidificación de las aguas por las emisiones de carbono absorbidas, el aumento de la contaminación, el desarrollo incontrolado de zonas costeras y los impactos de la extracción de recursos.

El acuerdo, que se basaría en la Convención de Naciones Unidas sobre el Derecho al Mar, permitiría, entre otros aspectos, crear áreas marinas protegidas o asegurar la distribución equitativa de ciertos recursos en el fondo del mar.

La Alianza de Alta Mar, una coalición de 27 organizaciones ambientalistas, y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), jugaron un papel importante para el éxito de las negociaciones y se mostraron satisfechas por el compromiso asumido de trabajar en la elaboración de este acuerdo histórico para proteger los océanos.