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Reflector y transpondedor radar, ¿cuál es la diferencia?

reflector-de-radar-solas-echomax-230i-inflableEntre los elementos de seguridad que se han de llevar a bordo de los barcos de recreo merecen una mención especial el reflector y el transpondedor de radar. Es habitual confundirlos e incluso pensar que se trata del mismo aparato, sin embargo la realidad es que cumplen funciones distintas, si bien los dos están relacionados con el funcionamiento del radar.

En ambos casos hay de subrayar que no es necesario tener un radar para contar con algunos de estos equipos a bordo.

Los dos aparatos, reflector y transpondedor o respondedor tienen una misma finalidad: que la embarcación sea detectada por otros buques que utilicen el radar como instrumento de ayuda a la navegación. Pero ¿cuál es la diferencia?

Reflector de radar

El reflector de radar se utiliza en embarcaciones de madera, fibra de vidrio y en general en cualquier barco que no sea de metal. El principio de funcionamiento del radar es que las ondas emitidas rebotan en los objetos sólidos, sin embargo, atraviesan los cascos de fibra y la madera sin reflejar la posición en la pantalla del radar. Esto se evita con el reflector, que se traduce en la identificación de un eco asociado a una embarcación cuando se detecta en la pantalla.

Transpondedor o respondedor de radar

El transpondedor tan solo se utiliza en caso de emergencia, cuando el barco corre un grave peligro y la tripulación requiere de asistencia de otras embarcaciones. Además de activarse en caso de abandono en salsa salvavidas.

Al activar el respondedor y ser captado por las ondas de un radar este emite una señal sonora (dando tranquilidad a quien lo activa) y en el barco que recibe la señal aparece un código característico que en la pantalla del radar se identifica por una sucesión de líneas indicando la posición de los accidentados.