Cavitación, la enfermedad de las hélices

Al sacar un barco del agua para realizar el mantenimiento periódico uno de los elementos al que el patrón presta una pronta atención es a la hélice. Cualquier daño causado en la hélice tiene una repercusión negativa en la navegación. Un golpe con un objeto flotante, una tanza de pesca enrollado en el eje o la cavitación son las causas más probables de deterioro de la hélice.

Con los protectores de hélice se previene en gran medida los riesgos que corren las palas, especialmente los concernientes a golpes y cabos cuya presencia en el agua puede conllevar que se enreden en la hélice provocando graves obstrucciones. Pero hay algo con lo que los protectores de hélices no pueden luchar, la cavitación.

Qué causa la cavitación

Se sabe que una hélice sufre la cavitación si en sus aristas se aprecian faltas del metal o proliferación de burbujas en la superficie.

La cavitación se produce por dos motivos fundamentales:

  • En hélices de alta velocidad el agua en contacto con las aristas se calienta hasta llegar al punto de ebullición en décimas de segundo, pasando a transformarse en vapor de agua, que al rozar contra las palas las desgastan y deterioran.
  • En otros tipos de hélices la cavitación puede estar producida por quedar una parte de las palas fuera del agua o crear bolsas de agua aire en torno a las palas.

En cualquier caso el efecto es un deterioro paulatino de las palas, que pueden llegar a perder parte de su superficie por la erosión causada por la cavitación.

Soluciones

La alternativa de utilizar hélices de plástico se presenta como una solución ante el desgaste experimentado por las hélices de metal. Otra solución pasa por realizar un estudio que relacione la velocidad del barco con la potencia y forma de la obra viva. Puede ser que la forma de la quilla sea la que genera la bolsa de aire, por lo que se requiere modificar la hélice o su situación.

Algunos tipos de barcos a vela

Si estás pensando en comprar un barco a vela o si quieres cambiar de tipo de barco te interesa saber que no existe un único tipo de barco de vela, sino que puedes navegar en muy distintas embarcaciones, algunas de ellas con el diseño original de hace varios milenios.

Existen más de cien tipos de embarcaciones de vela, aunque las más comerciales se limitan a los ingenios más modernos.

  • Aparejo Marconi: el velero típico que abunda en los puertos deportivos es el llamado de aparejo Marconi. Su nombre le viene dado por la forma de asegurar el mástil al casco mediante jarcias, cómo diseñó el ingeniero Marconi la disposición de los postes telegráficos. Su particularidad estriba en que puede recibir el viento desde casi cualquier marcación y aún así avanzar, gracias a una descomposición vectorial de fuerzas en la que tiene mucha responsabilidad la orza.
  • Bajel: José Espronceda recitaba en su “Canción del pirata”, “Bajel pirata que llaman, por su bravura el temido”. Se refería sin duda al tipo de buque con velas cuadras utilizado en la marina de guerra. Pese a los avances introducidos en las velas, solo puede recibir el viento por una marcación situada a popa del través para conseguir avanzar.
  • Faluca: propia del Mediterráneo, este tipo de embarcación se puede ver surcando el Nilo. Se caracteriza por una única vela trapezoidal que le permite navegar por largo o recibiendo el viento por la aleta. A su favor tiene la ausencia de orza, por lo que es adecuada para ríos y zonas de poca profundidad.
  • Goleta: en los dos últimos siglos los armadores más acaudalados y aficionados a las regatas se hicieron de varias de estas bellas embarcaciones; muy favorecidas en lienzos y fotografías. Las velas se disponen en el plano longitudinal, con forma de trapecio y ausencia de orza. Una de las más famosas es la goleta Rainbow Warrior, armada por Greenpeace.

Mantenimiento de un barco en invierno (IV): el fueraborda

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Puede haber dudas sobre si invernar un barco en el pantalán o en seco cuando la embarcación tiene cierto porte, pero no hay motivo para llegar a tal disyuntiva cuando se trata de embarcaciones neumáticas.

En este caso siempre es aconsejable tener fuera del agua, por varios aspectos tan básicos como que estos barcos carecen de una patente de protección en el casco.

La embarcación

Obviamente la estiba se debe hacer de tal modo que solo las partes duras (casco) estén en contacto con los soportes. Es preferible desinflar ligeramente las cámaras de aire, sin que lleguen a deformarse. Cubrir con una lona oscura la embarcación también es una buena práctica, así como evitar que esté expuesta al sol.

Dependiendo del estado de las cámaras de aire puede ser recomendable aplicar algún protector tipo vaselina que evite la aparición de grietas.

El motor fueraborda

Una vez con la embarcación fuera del agua llega el turno de hacer el mantenimiento al motor. Lo primero es endulzar la máquina, tanto por fuera como por dentro. El endulzado del sistema de refrigeración requiere de acoplar el motor en una estructura de forma que el colector esté sumergido en agua dulce. Se pueden utilizar orejeras o un gran balde. El siguiente paso será forzar el tránsito del agua. Un minuto es suficiente, teniendo la precaución de que el motor está desembragado.

Si el motor cuenta con un depósito de combustible propio hay que proceder a su vaciado, tampoco se aconseja dejar combustible almacenado en un depósito independiente. Posteriormente se requiere el engrase a través de los orificios por las oquedades dispuestos para tal fin. El carburador también debe quedar vacío. La ocasión se muestra propicia para la sustitución de los ánodos de protección, de los que puedes encontrar una gran variedad en Nauticlick.

Mantenimiento de un barco en invierno (III): la varada

varada2En anteriores ocasiones desde Nauticlick hablamos sobre la idoneidad de invernar en el agua o en seco, y dimos algunos consejos sobre la cabullería y velamen. En esta ocasión vamos un paso más, optamos por invernar en seco. Una vez que estamos decididos a sacar el barco del agua e invernarlo en una marina seca, debemos prestar atención a algunos aspectos que mejorarán su conservación y evitarán daños en el barco.

Del agua a la cuna

El “travel lift” o pórtico es el equipo fundamental para que la embarcación abandone su estado natural. Por lo general son los propios operarios de la marina quienes se ocupan de toda la labor, pero es muy recomendable estar presente durante el izado y realizar algunas acciones básicas.

Las bragas deben estar lo más limpias posibles, es decir, sin restos de arena o materiales que puedan erosionar o perforar el casco. Los pórticos tipo “travel lift” son preferibles a las grúas, puesto que estas últimos izan el barco por un solo punto situado en el plano de crujía, sometiendo al casco a un esfuerzo de compresión para el que no está preparado.

Si se tiene ocasión, es preferible desmontar el transductor de la sonda o al menos velar para que la braga no coincida con él, además de desacoplar la hélice de la corredera, que también puede sufrir daños apreciables.

A la hora de colocar el barco en su situación definitiva la cuna debe ser la adecuada. Es preferible repartir el peso en varios puntos, coincidiendo con los refuerzos estructurales de la cuaderna. En veleros con orza nunca es recomendable apoyar la orza contra el suelo o cualquier otro objeto. La orza es una pieza independiente del casco que sufre mucho con estas prácticas, lo mejor es que penda y el barco se apoye con puntales laterales.

Mantenimiento de un barco en invierno (II): cabos y velas

edeeb41195f1e87a458abd2a9e0f4b20En la primera parte de esta serie de “mantenimiento de un barco en invierno” nos fijamos en aspectos preparatorios de la invernada, como es el escoger dejar el barco a flote o sacarlo del agua. En esta ocasión continuamos poniendo la atención en los cuidados que requiere un barco de cara al invierno, fijándonos en los sistemas de amarre utilizados durante la estancia de atraque y el cuidado de las velas.

Protección de los amarres

Los cabos sufren especialmente durante el atraque invernal. Los continuos roces con superficies duras y fijas los deterioran hasta el extremo de perderlos. Lo más adecuado es colocar muelles y amortiguadores, previamente examinados y de la resistencia adecuada.

En caso de utilizar cabos es buena idea forrarlos con una manguera de goma. No obstante, no está demás que los cabos principales (largos y esprines) se coloquen dobles con cabos independientes y de mena suficiente para soportar el desplazamiento del barco, así como revisar periódicamente los amarres.

El cuidado de las velas

Después de una temporada de navegación a vela el velamen requiere de un exhaustivo examinado y cuidado. Si no hay previsión de utilizar la embarcación durante la temporada invernal es preferible desarbolar el barco y estibar las velas en un lugar protegido.

El primer paso es desplegarla en una superficie plana y lavarlas utilizando un detergente neutro, mejor si es jabón. Tras el secado natural al aire libre se deben doblar cuidando de que no queden arrugas. Es cierto que la labor es dificultosa y es un trabajo arduo, pero se compensa con una más larga vida de las velas, que de otra forma se deterioran por quedar expuestas a la intemperie, aunque queden enrolladas. Además es una buena ocasión para examinar a conciencia el material y reparar los desperfectos.

Mantenimiento de un barco en invierno (I): preparando la invernada

mantenimiento_embarcaciones-1024x712Con el final de la temporada estival muchos patrones inician los trabajos de mantenimiento para invernar el barco. No se trata simplemente de cerrar todos los portillos y colocar un toldo sobre la cubierta. El invierno es una época ruda y precisa de atención y una importante labor.

Justo cuando acaba el verano es buen momento para hacer una lista con los desperfectos que acumula la embarcación, ya sea por el propio uso o por accidentes comunes en la navegación. También es buen momento para adquirir los equipos y accesorios que se instalarán de cara a la próxima temporada.

¿A flote o en marina seca?

Determinar cómo invernar un barco: a flote o en marina seca, depende de varios factores. En las latitudes más bajas la temporada se puede alargar por el buen tiempo reinante, pudiendo utilizar la embarcación para salidas de fines de semana. Sin embargo, hay que ser previsor con los temporales. Los barcos atracados de punta y dispuestos unos junto a otros pueden sufrir graves deterioros causados por el movimiento.

Utilizar todas las defensas de que se disponga es una medida necesaria. Además es buena práctica atracar los barcos a la inversa si son veleros. Es decir, uno de proa y otro de popa, para evitar que las jarcias y mástil sufran enganches.

Otro aspecto importante para determinar si es conveniente tener el barco fuera o dentro del agua es el material de construcción del casco. Por contra a lo que cabría pensar, los cascos tradicionales de madera se estropean más fuera del agua que dentro, dado que la madera se seca y queda expuesta a un medio que le es ajeno a la carena. Lo más conveniente en estos casos es tenerlo en seco el mínimo tiempo posible; exclusivamente para las labores de mantenimiento.

Por su parte los cascos de hierro y fibra de vidrio se conservan mejor fuera del agua. Acción muy recomendable en los cascos de fibra en los que se aprecia la temida ósmosis, que deja de tener efecto en seco.

Filtro separador de agua ¿qué es y para qué sirve?

c982e094a3de0e7430510227043ab53ba5663e51_Banner GRIFFIN ESEn los motores de gasolina es obligatoria la instalación de un filtro según la normativa internacional, que es más restrictiva con los motores de combustible diesel. En estos últimos la función del filtro es doble, de un lado debe impedir el acceso de partículas sólidas al motor y de otro debe evitar que el agua pase a la cámara de combustión. Esta doble función la desarrolla el filtro separador de agua y combustible.

¿Qué es?

Un filtro separador de agua es un elemento de protección del motor diesel, el sistema de alimentación e inyectores. Este dispositivo no es exclusivo de las embarcaciones de recreo y buques mercantes, sino que su instalación también se efectúa en grandes motores de vehículos de carretera.

¿Cómo funciona?

El filtro dispone de varias partes, atendiendo a si cumple la doble función de filtrar las partículas sólidas o solo decanta el agua contenida en el combustible. Por lo general un mismo dispositivo ejecuta las dos tareas. Así se diferencia un filtro de papel o material similar con una porosidad mínima para capturar las partículas sólidas que apenas miden unas micras y una segunda cámara donde se separa el agua.

El proceso por el que se separa el combustible del agua difiere según el fabricante. Unos optan por someter el líquido a presión centrífuga y otros se basan en la decantación. Sea como sea lo que se consigue es que el agua, más densa que el combustible, se sitúe una cazoleta inferior (opaca o transparente) donde se puede drenar el líquido a través de una llave.

Realmente la probabilidad de que se encuentre agua en el combustible es mínima, pero puede darse por contaminación durante el transporte, almacenamiento en puerto o en la estancia en los tanques del propio barco debido a condensación.

¿Necesitas un filtro separador de agua? Visita nuestra sección de filtros de combustible Griffin.

Sail Amsterdam 2015, el mayor evento náutico del mundo

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Cada 5 años, más de 600 barcos navegan a lo largo del canal del Mar del Norte antes de amarrar en el Ij-haven de Amsterdam y sus alrededores. Sail Amsterdam 2015, el considerado como el evento náutico más importante del mundo, celebró la semana pasada su novena edición, del 19 al 23 de agosto, dejándonos como siempre imágenes espectaculares.

SAIL-amsterdam-2015El Sail Amsterdam tiene un carácter verdaderamente único entre los eventos náuticos debido a la participación de los barcos de vela más grandes del mundo, y verlos navegar cerca de la antigua ciudad de Amsterdam resulta realmente impresionante. El festival cuenta con una impresionante flotilla de buques de todas las formas y tamaños: veleros de mástiles altos (‘tall ships’), embarcaciones tradicionales holandesas, barcos históricos, réplicas, barcos escuela (entre ellos el ATYLA español), yates privados, etc. Miles de visitantes se acercaron a los muelles de Amsterdam para asisitir a este singular espectáculo naval.

Sail Amsterdam celebró su primera edición en 1975, como parte de las celebraciones por el 700 aniversario de la ciudad. Los holandeses cuentan con una rica tradición histórica en la navegación y la exploración del mar y el evento resultó ser todo un éxito, de manera pronto que se planeó la segunda edición para 1980. Desde entonces, el Sail Amsterdam se ha convertido en toda una tradición y cada cinco años regresa a las vías fluviales de la ciudad para exhibir su legado marítimo.

Además de los propios barcos, el evento ofrece cada día un variado programa de actividades culturales y deportivas de gran atractivo público. De hecho, se trata del acontecimiento público más grande de Holanda.

Aunque no hay datos oficiales, se calcula que esta novena edición ha recibido alrededor de 2 millones de visitantes, que han tenido la oportunidad de disfrutar durante cinco días de los barcos tanto por dentro como por fuera. Sin duda, todo un espectáculo.

El Salón Náutico de Barcelona llega con una agenda llena de actividades y eventos

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Un año más, y van 54, la Fira de Barcelona acoge la mayor muestra de la náutica deportiva y de recreo, el Salón Náutico de Barcelona. Presentaciones de nuevos barcos, productos y servicios náuticos y una agenda llena de eventos y actividades completan una cita ineludible para todo apasionado a navegar. Este año el salón abre sus puertas del 14 al 18 de octubre, teniendo la Marina de Port Vell como el principal escenario de todo lo que nos va a enseñar y ofrecer.

Novedades 2015

Cada año la organización del Salón Náutico Internacional de Barcelona se esfuerza por innovar y sumar. Entre las nuevas propuestas de la próxima edición está el submarinismo. Con “bautismo de buceo”, actividades de iniciación y una amplia gama de productos y servicios náuticos para los ya iniciados que buscan nuevas experiencias.

Ya sea en el agua o en tierra, de nuevo los barcos serán los protagonistas. Se anuncia la presentación de nuevos modelos, sin que hayan trascendidos más datos, lo que sí sabemos es que a pie de pantalán estarán las embarcaciones a partir de 8 metros y hasta las grandes esloras de los yates más impresionantes. La muestra se completa con nuevos accesorios náuticos, motores y equipos marinos dispuestos a conquistar a todos los patrones.

Por supuesto el Salón no se olvida de los amantes de la pesca desde embarcación, que tienen en el evento una cita ineludible. Como tampoco se olvida de los más pequeños, para los que tiene preparados actividades de vela, submarinismo, navegación… Todo lo necesario para despertar la vocación náutica en los jóvenes.

La nueva edición del Salón Náutico de Barcelona llega en un buen momento para el sector, con un progresivo aumento de las ventas desde hace dos años y excelentes presagios para el futuro. El mundo náutico tiene una cita en Barcelona.

Cómo aumentar la vida útil de una batería

qyixcazerxaz7yghecsaLas baterías suponen en un barco la única forma de almacenar energía eléctrica. Cuando se compra una batería para su instalación a bordo uno de los datos que se consulta es la duración, la vida útil. Un tiempo que puede ser mucho menor del que dura la batería en realidad debido a un desajuste entre la potencia nominal y la demanda energética de los equipos electrónicos instalados a bordo.

El mantenimiento de un batería no depende solo de comprobar el nivel de los líquidos contenidos y el estado de los bornes. Lo que realmente recorta la vida útil de una batería son los procesos de carga y descarga, especialmente las descargas bruscas. Por ejemplo, un descarga del 50% de la capacidad de amperaje de una batería de forma brusca puede descontar a la vida útil de la pila varios años.

Lo ideal que es la batería se encuentre en valores próximos al 100%, que se pueden conocer con equipos de control de baterías. Valga un ejemplo para comprender la importancia del estado de carga en la vida útil del acumulador. Si una batería de 12 voltios nominales está al 100% de su capacidad, puede suministrar 12,6 voltios. Mientras que la misma batería al 50% apenas alcanzará los 11,2 voltios.

La capacidad de una batería se mide en Amperios por hora (Ah). En teoría un conjunto de baterías de 250Ah puede suministrar 25A durante 10 horas o 12,5 durante 20. Sin embargo, a medida que se descarga se reduce el amperaje.

Para saber cuánto dura realmente una batería se debe consultar el coeficiente “CX”, donde la “X” se sustituye por el número de horas de descarga completa reportando el máximo amperaje.

Lo mejor para evitar las descargas excesivas y saber cuándo compensar con el alternador: un monitor de descarga. El gran aliado de las baterías y chivato de su vida útil.